En enero de 2014 falleció mi amigo Rodrigo "Rho" Meza, a quien conocí desde los primeros años en la escuela de Ingeniería. Compartimos mucho en Barcelona mientras vivió allí, éramos como una familia, todos le querían mucho. Nunca olvidaré su sonrisa y buen humor, sarcástico y siempre muy inteligente.


Una anécdota.

Cuando empezamos a trabajar en Tecnonáutica a mediados de los 1990s, Rho vino a una entrevista de trabajo y le dijeron que necesitaba aprender [el lenguaje de programación] Perl, pero que podía aprender mientras estaba contratado. Él dijo que no quería que le pagaran por estudiar, que él volvería cuando pudiese ser productivo. Estudió Perl un par de semanas con un libro y volvió para tomar su puesto de trabajo: "Ahora ya sé Perl." ¡Y pucha que sabía!


Otra anécdota.

En 1997 cuando teníamos tomada la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la U. de Chile, necesitábamos difundir en la comunidad lo que estaba sucediendo y al mismo tiempo recolectar dinero para lienzos, carteles, etc. Rho tomó su guitarra, se puso un papelógrafo en la espalda y el pecho, y salió a cantar arriba de las micros contando lo que estaba pasando en la U y pidiendo una moneda solidaria para apoyarnos.

Nadie le pidió que lo hiciera. Simplemente salió y volvió con un tarrito con la plata que había recolectado.


Como si esto fuera poco, Rho tenía un lado artístico que no todo el mundo conocía. Rho participaba de un grupo folclórico llamado Naitun con el cual grabó un disco mientras estaba en la escuela, donde aparece esta canción "Tricahue".

Además, ganó un selectivo concurso fotográfico de La Moneda con esta notable foto del "Invitado Importante".


Finalmente: su familia, familia extendida y amigos lo apoyaron mucho personalmente y con ayuda profesional durante la crisis depresiva que desembocaría en su fallecimiento. Todos estamos muy tristes por la noticia ...

Recientemente alguien me preguntó cómo obtener datos de Twitter para una investigación. Como pensé que podía servirle a otras personas, aquí mi respuesta.

Hay tres casos, que dependen de la fecha de creación de los tweets que te interesan.

A. Sólo tweets nuevos. En este caso, tienes que usar la API de streaming de Twitter, que permite especificar algunas palabras clave que son usadas para filtrar los nuevos tweets.

B. Tweets de los últimos días. En este caso, tienes que usar la API de búsqueda (search) de Twitter, que permite especificar algunas palabras clave y encontrar los tweets, ordenados por fecha o relevancia, que contienen dichas palabras clave.

C. Tweets más antiguos que 1-2 semanas. En este caso, la única opción es pasar por un proveedor de datos de Twitter, al que se paga por volumen de tweets descargados.

Software para acceder a la API de Twitter:

Proveedores de datos de Twitter: GNIP, DataSift.

Imagen: OccupyStream.

Felicitaciones a mis colegas M. Imran (QCRI), S. Elbassuoni (Beirut University), F. Diaz (Microsoft) y P. Meier (QCRI) por el premio al mejor paper en la conferencia ISCRAM — la mayor conferencia internacional sobre sistemas para respuesta y manejo de crisis.

Nuestro trabajo, descrito en los artículos que se listan a continuación (particularmente en el primero) es un metodo para extraer nuggets (analogía del inglés "gold nugget" o "pepita de oro") de información de tweets relacionados con emergencias. Por ejemplo, podemos ir más allá de detectar que un tweet es acerca de una donación e identificar cuál es el ítem que está siendo donado (ej.: ropa, dinero, etc.)

Anuncio oficial en el sitio de QCRI.

El periodismo ciudadano está transformando radicalmente la forma en que nos informamos. Comenzamos con un presentador de noticias que se vuelve loco en la película Network de 1976 ... y dice verdades que más de treinta años después siguen siendo válidas:

Vídeo co-producido junto a Daniel Mariscal de Creativos Conecta2.

Fuentes y créditos »

A estas alturas 42 grados me parece normal. Pero la humedad es otra cosa. Los lentes se empañan cuando uno sale de un lugar con aire acondicionado al exterior, y como uno con su cuerpo a menos de 37 grados es un objeto frío en la calle, la humedad del aire se condensa sobre uno. Por lo mismo, si estás en la calle esperando a alguien muchos de los autos que pasan ofrecen llevarte; muchos son taxis sin licencia, pero muchos son también gente que simplemente intenta ayudar.

Además, en la ducha y en cualquier grifo/llave hay dos tipos de agua: caliente y muy caliente, y al menos en mi ducha todavía no sé cuál de las dos es la que es la que viene del calentador de agua y cual del exterior. En la piscina la ducha antes de entrar a la pileta es caliente, lo que ayuda porque así el agua se siente más fría.

Otra cosa a la que me estoy acostumbrando es a que alguien limpie y ordene por mí. Aquí es como en Chile, que alguien venga un par de días a la semana a hacer el aseo a casa es muy barato, eso es muy cómodo aunque tratamos de mantener bien ordenado y pagamos por más horas de las que realmente toma el trabajo. Pero en la oficina es otra cosa: hay gente cuyo trabajo es servir té y café y como en el baño acá los árabes se lavan el trasero, el piso del baño siempre está mojado, por lo tanto, se limpia muy seguido. Los papeles sobre mi escritorio siempre amanecen alineados: en el mismo lugar donde estaban, pero alineados, como cuando uno pone "Ordenar íconos" en el escritorio de un administrador de ventanas.

A pesar de mi intensa preparación en el simulador y en la calle, fallé en el primer intento el examen de conducir. Estaba furioso, porque lo que hice y estuvo mal lo hacía siempre y mi instructor nunca me lo dijo. Cuando uno entra a una rotonda debe entrar y salir por la misma pista, y además debe elegir la pista de acuerdo a la salida que tomará. Bueno, tomé un par de lecciones más y di el examen de nuevo y ¡aprobé! Así que tengo licencia. Con la licencia en mano y la gran ayuda de mi colega G., nos compramos un auto de segunda mano, un Toyota Corolla del año 2010. Es un auto enano para los estándares de acá, pero nos sirve. Es el primer auto que tenemos con Fabiola.

Acá llenar el estanque cuesta 10 dólares (5 lucas/8 euros).

El racismo es rampante. Todo depende de tu nacionalidad, desde la cola en que te ponen cuando haces algún trámite hasta quién tiene la culpa si tienes un accidente de tránsito. Abajo de la cadena alimenticia están los trabajadores de Nepal, India, Bangladesh, Sri Lanka, Filipinas y otros países de África y el sud-este asiático. Aquí todos asumen que soy de India. Yo dos veces en la administración pública he dicho "no soy indio", mostrando mi carnet, y me han sacado de la fila larga hacia la fila corta.

Hablo inglés y tarzán. El inglés es para la gente que habla inglés. El tarzán tiene solamente sustantivos y verbos en infinitivo y me permite comunicarme con los que no hablan inglés. A veces confundo los unos con los otros y siempre es embarazoso. Igual todo el mundo es amable y sonríe y a todo contesta "no problem sir".

El "shock cultural", salvo pequeños detalles, no ha sido tanto problema. No me gusta no poder darle besos o abrazar a Fabiola cuando estamos en público. Y si crees que tener una reunión en que tú hablas castellano y tu interlocutor catalán es raro, intenta reunirte con alguien que use un velo.

En los bares/restaurant de los hoteles no hay controles de acceso como en los bares de EEUU, pero en los bares que no son restaurant, te piden tu pasaporte o carnet y lo escanean. En el supermercado no venden alcohol y hay una sola botillería en toda Doha, la Qatar Distribution Company, donde uno puede sacar un permiso que le permite comprar alcohol hasta un 10% de su salario (te piden un certificado de sueldo). Como durante Ramadan están cerrados, te dan doble cuota el mes anterior. Con Fabiola tenemos provisiones como para un invierno nuclear.

Fui a una fiesta de casa, una holandesa que terminaba una estadía de varios años acá. La pasamos muy bien, el lugar estaba lleno de holandeses que beben el doble que los ingleses y no dan ni la mitad del jugo. Había una DJ (mujer) árabe y la pasé super bien. No les cuento cuanto bebí porque no estoy seguro, pero bailé salsa así que debe haber sido bastante.

Abrazos desde Doha ;-)

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